Der Navy-SEAL, der für einen Kameraden in den Kugelhagel rannte

Am 31. Oktober 1972 sollte Navy Seal Michael E. Thornton während des Vietnamkriegs die feindliche Cửa Việt Base ausspähen und dabei Vietcong gefangen nehmen.


Lieutenant Thomas R. Norris sowie drei südvietnamesischen Special Forces begleiteten ihn auf der Mission. Die Verbringung erfolgte mit einer Dschunke, nach Einbruch der Dunkelheit paddelten die Soldaten mit einem Schlauchboot weiter und schwammen schließlich die letzte Meile ans Ufer.


Nach der Anlandung bemerkte das Team, dass es zu weit nördlich gelandet war und sich bereits in Nord Vietnam befand. Thornton verfolgte einen feindlichen Soldaten, der die Eindringlinge gesehen hatte und erschoss ihn kurz vor dem Dschungel. Dies alarmierte etwa 50 weitere Feinde, welche nun auf ihn ansetzten. Trotz einer Verletzung durch eine Granate wechselte er immer wieder seine Position und schoss den Feind an, um ihm keinen Überblick über die tatsächliche Stärke des Teams zu geben.


Für die nächsten 4 Stunden entbrannte ein Gefecht, in dem das 5-Mann-Team etwa 150 feindliche Kämpfer aufhielt, bis sie kurz vor Morgengrauen zum Strand auswichen.


Als Norris gerade sein Team sicherte, wurde er durch einen Kopfschuss schwer verwundet. Einer der Südvietnameser beobachtete dies und hielt Norris für tot. Doch Thornton rannte 370m Richtung Feindfeuer zu seinem Kameraden, nahm ihn auf rannte zurück ans Ufer, wobei er immer wieder stoppte um den Feind zu bekämpfen. Ein Kreuzer war zur Feuerunterstützung herbeigeeilt und deckte den Strand mit Geschossen ein, die zwar die Feindkräfte verlangsamten, aber auch Thornton durch die Erschütterung 6 Meter in die Luft schleuderten. Trotzdem nahm er sofort wieder seinen verwundeten Kameraden auf, eilte zum Strand und nahm dort zusätzlich noch einen südvietnamesischen Soldaten auf, welcher ebenfalls getroffen war. Unter Feindfeuer verband er Norris Wunde („die gesamte Seite seines Kopfes fehlte“) und schwamm mit beiden Verwundeten aufs Meer. Der Kreuzer dachte, dass keiner überlebt hatte und drehte ab. Erst später wurde das Team durch die Dschunke aufgenommen.


Entgegen der Diagnose der Ärzte überlebte Norris. Thornton wurde 1973 mit der Medal of Honor ausgezeichnet.

 

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